インド旅行(デリー~ジャイプル編)第六話

ブリティッシュ・エアウェイズ・オフィスを出て、ガバメントショップに行き、約130ルピーでネパール製の宝石箱を買う。その後、疲れたのと荷物をホテルに預けていたため、Honey Guest Houseに戻ることに決めるが、途中、手相を見てもらっていたら、ある日本人に出会い、一緒に駅へリザベーションを取りに行く。しかし、ジャイプル行きの汽車は、ここニュー・デリー駅からは出発しておらず、外国人オフィスは、すでに閉まっていた。明日、デリー駅に行き、リザベーションを取ろうと思う。日本人の彼とは、途中まで一緒に行くが、彼は、シングルの部屋を探しているらしく、彼とはバザーで別れた。

ホテルに着くと、ちょうど一人の日本人が、ドミトリーをチェックアウトするところだったのでチェックインする。一泊12.5ルピーだった。Honey Guest Houseは、日本人客のたまり場と言える。実際、ドミトリーには、9つのベッドがあるが、全部日本人で埋まっていた。どうも、今朝、レストランで会った4人もドミトリーに居るらしく、会ったときに気まずい雰囲気を作ってしまったためか、仲間に入りづらい感じがする。日本人ばかりになると、今までの旅行の話=自慢話になってしまう。外国人が中に居ると、日本人は、割と大人しくなっているが、どうも国民性と言うか、内弁慶のきらいがあることは確かだ。

ホテルで洗濯をして、午後7時頃、晩飯を食べにホテルを出た。レストランでご飯を食べていると、二人の日本人が入ってきた。彼らは、まだ、デリーに入って間がなく、旅行も初めてという事で好感が持てた。彼らと、午後10時45分、一緒にレストランを出て別れる。

昨夜は、予想どおり、真夜中の午前2時頃まで、日本人4人は騒いでいた。その為、私は、眠れず、寝たのは、おそらく、午前3時頃だろうか?まったくこれだから、日本人は嫌だ(私も日本人だが)。他人の事を考えず、日本人だけになると、どういう理由か?自分勝手に行動する。だが、彼らの話を寝ながら聞いていて、分かったことがいくつかある。まず、第一に、私は、日本という国は、世界から見て、かなり特異な国だと思っていたが、そうではなく、当たり前のことだが、その日本という国を作っている日本人が特異であることに気付いた。日本人について書くと、先ず一つに、スケベである。男が三人集まると、あの話になる。どこそこの売春宿は、どうだったとか。値段はいくらだったとか。明日、連れて行ってくれだとか。インドの売春宿は世界の中で最も大きく、劣悪だと言われる。私は、利用したことは無いが、聞いた話では、一人500円で買えるらしい。その話を聞いて私は愕然とした。なんとコーヒー一杯に近い値段で、幼い少女が売られているのである。

私の今までの経験では、外国人は、日本人とは違っている。日本人は、確かに、日本人同士では、結束が固く、相手を疑うことや、争いを避ける。これは、日本が、単一民族、単一言語のためだろう。また、日本人は、どちらかと言うと、将来に悲観的な見方をする。つまり、私もそうだが、くよくよしたり、考え込んだりする事が多い。二つ目は、外国にコンプレックスを感じており、他の国民と触れ合うことを、外国人と比べて、あまりしない。もちろん、言葉の問題もあるが、私に言わせれば、そんなことは二の次である。英語は、中学生の学力があれば充分なのだ。後は、恥ずかしがらず、いかにコミュニケーションを取るかだと思う。

朝、8時半に、どういう訳か昨夜は寝ていないのに起きた。9時半頃、いつものレストランに行き、ブラックティー、パン、オニオンオムレツの朝食を取る。その後、駅に行き、ジャイプル行きのリザベーションを取ろうとするが、外国人用のオフィスがどこにあるかが分からず、しばらく迷ってしまう。ニュー・デリー駅の構内で取れることは分かっていたので、やっとオフィスを探しリザベーションを取った。オフィスで知り合った外国人カップルと一緒にホテルに向かう。ホテルのカウンターで、今日、出ることを告げ、部屋で荷造りをする。干していたジーンズがまだ乾いていなかったので、そのままにして、出る時に穿いて行こうと考えた。

午後1時、再びいつものレストランに行き、スパゲッティを食べた。その後、時間に余裕があったため、日本大使館のオフィスに行ってみる。しかし、行く途中、今日は水曜日であり、午後1時で閉まっていることに気づく。仕方がないので、オールド・デリー駅までぶらぶらと歩いていく。オールド・デリーの印象は、ニュー・デリーと違い、庶民的な感じがした。途中、モスクに寄り、しばらくそこで過ごす。再び、オールド・デリー駅を目指すが、途中、宝石店に寄り、金の指輪を見ていたら、急にその指輪が欲しくなり、買ってしまった。値段は、30ルピーだった。これで、所持金は、ほとんど無くなり、トラベラーズチェックの40ドルと現金の80ルピーのみになってしまった。(実は、この時は、まだ、余裕があったが、後に、青ざめる結果になる)

その後、ホテルに戻り、いつものレストランで、デリー最後の夜という事で、マッシュポテトとスパゲッティを食べ、オレンジ4つを買い、オールド・デリー駅に行き、駅の待合室で待つことにした。しばらくすると、突然、あるインド人から「ジャイプルに行くのか?それなら、早く行かないと間に合わないぞ!」と言われ、急いで、プラットフォームに向かい、コーチナンバー17番の汽車に乗った。

汽車の中は、すべてfull状態だった。汽車は、午後10時15分ごろ出発し、ジャイプルに向かう。座るスペースが無かったため、仕方がないので網棚に上り横になる。本を少しばかり読み、その後、室内が暑かったので、シュラフを出さずに寝たのがまずかった。午前2時か3時に起きたときは、確かにポケットにあったはずの財布がない。午前5時にジャイプルに着き、駅員に揺り起こされ、プラットフォームに急いで出て、チャイでも飲もうかと思って、ポケットを手で触ったら、そこには何も無かった。これは、いけないと思い、急いで、乗ってきたコーチを探すが、どうやら切り離された後で、そのコーチは無かった。自分に「落ち着け!」と言い聞かせ、タバコを一服する。その後、よくよく考え、自分が乗ってきたコーチを探す。すると、コーチは、別のプラットフォームに止まっていた。そのコーチに行き、駅員を呼び、「明かりをつけてくれ!」と頼んだが、誰も助けてはくれなかった。仕方がないので、暗闇の中手探りで探す。やっと、駅員がやって来て、ライトで照らして探してみるが、どこにも財布は無かった。確かに、このコーチで間違いはない。なぜなら、見覚えがあるミカンの皮が、床に散らばっていたためである。どうやら、誰かに盗られたらしい。まったくドジな話である。あと、10日余りの旅行という時に、お金を無くしてしまうとは・・・。

その後、何とかパニック状態から脱しようと「まず、何をしなければいけないか?」を自分に問いかけ、頭を働かせる。まずは、駅のインフォメーションに行ってみる。事情を話すと外にポリス・オフィスがあるので、そこに行くように言われた。なるほど、日本でも、財布を無くした時は、まず、警察署に行くのと同じである。

オフィスに行き事情を話すが、私が、あまりにも陽気に振舞ったためか?「お前は、もしかすると酔っているのか?」と言われる。財布の中身は、全財産の40ドルのトラベラーズチェックとわずかの現金である。幸いなことに、帰りの航空券とパスポートは、盗られていなかった。考えてみれば、旅行の後半でお金を無くして良かった。これが、前半なら、大はばに、旅行の行程を変えなくてはいけないところだった。 そして、盗られたのが、アメックスのT/Cだったので、なんとか、アメックスのオフィスに行けば、現金化してもらえる。まだ、ツキはあるように思えた。

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